vendredi 21 juin 2024
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Le héros méconnu qui pourrait mener l’Irlande à la victoire en Coupe du Monde !

Les stars du rugby irlandais ont toujours été nombreuses à défendre les couleurs de leur nation sur le terrain. Des noms tels que John Hayes, Brian O’Driscoll, Ronan O’Gara, Rory Best résonnent dans les mémoires. Ces joueurs ont réussi à engranger de nombreux titres pour l’équipe irlandaise, notamment lors du Tournoi des Six Nations avec un total de 23 titres. Cependant, malgré ces succès, l’Irlande n’a jamais réussi à passer le cap des quarts de finale en Coupe du Monde. À sept reprises, elle a buté sur ce palier, créant ainsi une grande frustration pour les joueurs et les supporters.

Cette année, l’Irlande cherche à changer la donne et espère enfin dépasser les quarts de finale. L’équipe a commencé la compétition en écartant sans ménagement la Roumanie sur un score de 82-8, le samedi 9 septembre. Le prochain défi sera face aux Tonga, samedi 16 septembre, à Nantes. Pour réaliser cet exploit et décrocher le titre tant convoité, le XV du Trèfle compte notamment sur Jonathan Sexton, l’une de ses stars. À 38 ans, cette compétition est la dernière de sa carrière avant sa retraite. Mais un autre joueur, moins médiatisé, pourrait également jouer un rôle clé dans cette quête de victoire : Josh van der Flier.

Âgé de 30 ans, ce troisième ligne aile n’est pas forcément une figure populaire du rugby. Pourtant, il possède un palmarès impressionnant. En 2022, il a été élu meilleur joueur du monde par World Rugby, la fédération internationale, privant ainsi Antoine Dupont d’un doublé. Sur le plan collectif, van der Flier a contribué au grand chelem de l’Irlande lors du dernier Tournoi des Six Nations. Il a également participé à la tournée victorieuse de l’équipe en Nouvelle-Zélande à l’été 2022, remportant deux matchs contre les All Blacks sur trois. Pourtant, malgré ces performances, il reste discret et préfère rester dans l’ombre.

Dans le jeu, van der Flier se distingue principalement en défense avec un nombre impressionnant de plaquages. Lors du dernier Tournoi des Six Nations, il a réalisé 67 plaquages, le meilleur total de son équipe. Mais il n’est pas non plus maladroit avec le ballon en main, comme le prouvent ses six essais inscrits lors de la dernière Champions Cup. Cependant, la renommée n’est pas ce qu’il recherche en arrivant sur le terrain. Il préfère se détendre et plaisanter avec ses coéquipiers avant les matchs. Cette approche lui permet de relâcher la pression et d’aborder les rencontres de manière plus sereine.

En conclusion, si l’Irlande souhaite enfin passer le cap des quarts de finale en Coupe du Monde, elle pourra compter sur des joueurs de renom tels que Jonathan Sexton. Mais elle devra également prendre en compte des joueurs plus discrets, comme Josh van der Flier, qui ont pourtant prouvé leur valeur sur le terrain. Ce joueur talentueux, à la fois fort en défense et offensif, pourrait bien être la clé pour atteindre les objectifs fixés. Maintenant, il ne reste plus qu’à attendre pour voir si l’Irlande pourra enfin réaliser son rêve de devenir champion du monde.

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