dimanche 21 avril 2024
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Google piégé ! Données récoltées en navigation privée !

Message de Google, actualisé au début de l’année 2024, alertant les utilisateurs sur la collecte continue de leurs données lors de l’activation de la navigation privée.

L’anonymat en utilisant l’option « incognito » n’était pas assuré. Google a convenu de supprimer les données collectées sur plus de 136 millions d’internautes américains ayant utilisé le navigateur Google Chrome tout en activant l’option « navigation privée », dans le cadre d’un accord rendu public le lundi 1er avril. Cet accord vise à mettre un terme aux poursuites engagées contre l’entreprise à partir de juin 2020. Les plaignants accusaient le géant de la publicité en ligne d’avoir trompé les internautes sur la façon dont Chrome suivait les utilisateurs de son option censée assurer la confidentialité de la navigation.

« Les plaignants ont réussi à obtenir des aveux essentiels de la part des employés de Google, y compris des documents décrivant l’option ‘incognito’ comme ‘un mensonge en pratique’, un ‘problème d’éthique professionnelle et d’honnêteté élémentaire’, et un ‘chaos propice à la confusion' », rapportent les avocats dans l’accord déposé lundi devant un tribunal de San Francisco. Si la juge Yvonne Gonzalez Rogers l’approuve en juillet, Google évitera un procès mais devra « effacer et/ou remédier à des milliards d’enregistrements de données » collectés pendant la navigation en ligne des utilisateurs ayant activé l’option « incognito ».

Google s’est également engagé à modifier immédiatement l’affichage de cette option pour « informer les utilisateurs qu’il collecte des données de navigation privée ». Lorsque cette fonction est activée, l’entreprise devra par défaut bloquer les cookies tiers, utilisés pour suivre les utilisateurs en ligne et les cibler avec de la publicité. Google a déjà commencé sa transition vers la fin de ces cookies très controversés.

L’accord ne prévoit aucun paiement de dommages et intérêts, bien que la plainte déposée en 2020 réclamait 5 milliards de dollars. Cependant, il offre aux utilisateurs de Chrome se sentant lésés la possibilité de poursuivre individuellement Google pour obtenir une compensation financière.

« Nous sommes satisfaits de clore des poursuites que nous avons toujours considérées comme infondées », a déclaré Jorge Castaneda, porte-parole de Google. « Nous sommes heureux d’éliminer d’anciennes données techniques jamais liées à des individus et jamais utilisées pour une forme de personnalisation. » La plainte initiale accusait Google de s’être « transformé en une mine d’informations sans rendre de comptes, avec des données si détaillées et vastes que même George Orwell n’aurait pu les imaginer ».

Les mois à venir s’annoncent chargés pour Google sur le front judiciaire aux États-Unis. L’entreprise est également poursuivie par le ministère de la Justice et une coalition d’États américains pour violation des lois anti-monopole sur le marché de la publicité en ligne. Google est également accusé d’avoir illégalement maintenu un monopole dans la recherche en ligne grâce à des accords avec les fabricants de smartphones. Un premier jugement dans ce dossier est attendu mi-2024.

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