vendredi 1 mars 2024

Richard Roundtree, le héros légendaire de Shaft, décède à 81 ans, laissant derrière lui une carrière révolutionnaire et controversée!

Richard Roundtree, considéré comme le « premier héros noir de film d’action », est décédé le 24 octobre 2022 à l’âge de 81 ans. L’acteur américain, connu pour son rôle emblématique dans le film Shaft en 1971, a marqué l’histoire du cinéma en offrant de nouvelles perspectives aux acteurs noirs.

Né le 9 juillet 1942 à New York, Richard Roundtree a débuté sa carrière dans les années 1960. C’est grâce à son interprétation du détective privé John Shaft dans le film éponyme de Gordon Parks qu’il accède à la notoriété. Shaft, qui raconte l’histoire d’un détective noir dans les rues dangereuses de Harlem, est rapidement devenu un succès phénoménal, entraînant plusieurs suites et séries.

Pour beaucoup, Shaft est un film culte et fondateur de la « blaxploitation », un genre cinématographique des années 1970 qui a revalorisé l’image des Afro-Américains aux États-Unis. Cependant, ses détracteurs ont également souligné qu’il renforçait certains stéréotypes.

Dans une interview accordée à la radio NPR en 2019, Richard Roundtree a lui-même évoqué cette dualité de perception du film : « Je le voyais comme une lame à double tranchant. Mais tellement de gens, de partout dans le pays, et à travers le monde même, sont venus me voir et m’ont dit ce qu’a représenté ce film pour eux en 1971 ».

Malgré cette étiquette liée à Shaft, Richard Roundtree a poursuivi sa carrière avec passion. Il est apparu à l’écran dans de nombreux films et séries, démontrant sa polyvalence en tant qu’acteur. Récemment, en 2022, il est apparu dans la comédie Moving On et dans la série Cherish the Day.

Sa carrière a été saluée par de nombreuses personnes, notamment par son agent Patrick McMinn, qui a déclaré dans un communiqué au magazine Variety : « L’œuvre et la carrière de Richard ont servi de tournant pour les premiers rôles masculins afro-américains au cinéma ».

Richard Roundtree a marqué le monde du cinéma en ouvrant la voie à de nouveaux horizons pour les acteurs noirs. Son héritage restera à jamais gravé dans l’histoire du septième art.

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